E-learning + cloud = C-learning

Let’s start this post taking a look at a pair of definitions of e-learning:

“E-Learning can be defined as the use of digital technologies and media to deliver, support and enhance teaching, learning assessment and evaluation”. (Armitage and O’Leary, 2003)

“E-Learning refers to the systematic use of networked information and communication technology in teaching and learning”. (Naidu, 2003)

About Cloud computing we find the definition above:

“Cloud computing is a colloquial expression used to describe a variety of different types of computing concepts that involve a large number of computers that are connected through a real-time communication network (typically the Internet)”. (Wikipedia)

"Knowledge Is Power Signpost Represents Education And Development" by Stuart Miles

“Knowledge Is Power Signpost Represents Education And Development” by Stuart Miles

And, if we join e-learning and cloud computing we get c-learning, that is, connecting collaborative communities to make easier contact and learning.

Accepting that the keywords are: connection, contact, collaboration, community and learning let’s analyze the advantages of this methodology.

Flexibility: this type of learning is more flexible. Traditional learning linearity is removed.

Involvement: students-users have a really active attitude. Involvement walks hand in hand with motivation level.

Interactivity: is provided by the use of synchronic and non synchronic communication tools.

Accessibility: multiple devices are allowed (computer, tablet, Smartphone…).

Encourage collective intelligence: according to “The wisdom of crowds” written by James Surowiecki (2004):

“The Wisdom of Crowds: Why the Many Are Smarter Than the Few and How Collective Wisdom Shapes Business, Economies, Societies and Nations.”

Increased retention: experimental studies show, information assimilated in such learning processes is retained 25% more than using conventional classroom training solutions.

Learning: c-learning strengthen learning more than teaching and there is a reduction in the needs of learning time. A reduction of 40% – 60% is tested. Cognitive, social and affective skills are developed.

Ongoing training: this methodology encourage ongoing training.

Content updatings: based on the access to multiple sources of information and by using different channels.

Compatibility of activities: almost simultaneously-work, leisure, etc. The Internet connection and a device from anywhere, whenever you want, are the one and only requirements needed. Moreover,  you can stop training when you decide.

Time-space barriers are removed: this translates into a democratization of learning and the use of the cloud.

Comfort: c-learning prevents displacement, resulting in a great convenience and a considerable time saving.

Cost savings: can be up to 30% cheaper than conventional training in the classroom. According to Training magazine, almost two-thirds of the budget that a company invests in training is spent on accommodation, lodging and transportation of employees.

Customized usage and training: multiple choices of c-learning are offered to enable users choosing the most suitable one.

Exhaustive training monitoring: human resources managers can track all the employees involved by monitoring the number of connection times, the date and the hour, the exercises fulfilled, the websites viewed, the satisfaction level offered, etc…

At this point, I wonder myself: Are current teachers becoming community education managers?

To end this post I share with you some classic quotes. I hope you enjoy them:

“Real knowledge is to know the extent of one’s ignorance”.
(Confucius)

“You can tell whether a man is clever by his answers. You can tell whether a man is wise by his questions.” (Naguib Mahfouz)

In times of change learners inherit the earth; while the learned find themselves beautifully equipped to deal with a world that no longer exists”.
(
Eric Hoffer)

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E-learning + cloud = C-learning

Para empezar a desarrollar este tema me voy a apoyar en la definición de e-learning de Mariano Bernárdez en su obra: Diseño, producción e implementación de e-learning: Metodología, herramientas y modelos. Bloomington: AuthorHouse (2007):

“E-learning son todas aquellas metodologías, estrategias o sistemas de aprendizaje que emplean tecnología digital y/o comunicación mediada por ordenadores para producir, transmitir, distribuir y organizar conocimiento entre individuos, comunidades y organizaciones.”

Y según Wikipedia, Cloud computing se define como:

“La computación en la nube, también bajo los términos: servicios en la nube, informática en la nube, nube de cómputo o nube de conceptos, del inglés cloud computing,  es un paradigma que permite ofrecer servicios de computación a través de Internet.”

"Knowledge Is Power Signpost Represents Education And Development" by Stuart Miles

“Knowledge Is Power Signpost Represents Education And Development” by Stuart Miles

Dicho esto, podríamos establecer que de la fusión del e-learning y los sistemas de cloud computing se obtiene como resultado el c-learning, esto es, la conexión de comunidades colaborativas para facilitar la comunicación y el aprendizaje.

Para ampliar información sobre c-learning os recomiendo la lectura del siguiente artículo de Ecured:

Vale, partimos, pues, de que la clave está en combinar conexión, comunicación, colaboración, comunidad y aprendizaje, vamos entonces ahora a profundizar un poco más a través del análisis de las ventajas de esta metodología:

Flexibilidad: se fomenta un aprendizaje más flexible, se elimina la linealidad del proceso de aprendizaje tradicional.

Participación: se consigue que el papel de los estudiantes-participantes-usuarios sea totalmente activo. El porcentaje de participación es tan alto debido al grado de motivación.

Interactividad: facilitada por el uso de herramientas de comunicación sincrónicas y acrónicas.

Fomento de la inteligencia colectiva: aquí me gustaría citar a James Surowiecki y su obra “Cien mejor que uno” Editorial Urano Tendencias (2005):

“Cien mejor que uno: La sabiduría de la multitud o porqué la mayoría siempre es más inteligente que la minoría.”

Aprendizaje: con el c-learning se potencia el aprendizaje más que la enseñanza y se produce una reducción de los tiempos de aprendizaje. Según estudios empíricos llevados a tal efecto, se ha comprobado que los tiempos de aprendizaje pueden ser reducidos entre un 40% y 60% y queda demostrado el desarrollo de habilidades cognitivas y socio-afectivas.

Aumento de la retención: según estudios experimentales, la información asimilada en este tipo de procesos de aprendizaje es retenida un 25% más que si se utilizan soluciones convencionales de formación presencial.

Formación continua: esta metodología se revela como un potenciador de los procesos de formación continua.

Actualización de contenidos: basado en el acceso a múltiples fuentes de información a través de distintos canales y con contenidos que se actualizan rápidamente.

Compatibilidad de actividades: es compatible con muchas otras actividades, casi de manera simultánea -trabajo, ocio, etc.-, pues basta sólo con acceder al ordenador en cualquier momento y, por otra parte, permite detener la formación cuando se desee.

Eliminación de barreras espacio-temporales: ésto se traduce en una democratización de la enseñanza y del uso de la nube.

Comodidad: el c-learning evita desplazamientos, lo que se traduce en una gran comodidad y en un ahorro de tiempo considerable.

Reducción de costos: puede llegar a ser hasta un 30% más barato que la formación convencional en el aula. A nivel de empresa por ejemplo y según la revista Training, casi dos tercios del presupuesto que una empresa invierte en formación se gasta en el alojamiento y el transporte de los empleados al lugar donde tiene lugar el programa de formación.

Formación y uso personalizado: las diferentes opciones c-learning se adaptan a las necesidades del usuario que puede elegir entre la que más le convenga.

Seguimiento exhaustivo del proceso de formación: en el caso de las empresas la enorme ventaja de una acción formativa de c-learning es la posibilidad que tiene la dirección de recursos humanos de hacer un seguimiento general de todos y de cada uno de los empleados, pudiendo monitorizar el número de veces de conexión, la fecha y hora, los ejercicios realizados, las páginas vistas, el grado de satisfacción de los empleados con cada curso, etc.

Llegados a este punto, una pregunta: ¿estamos asistiendo a la conversión de los profesores en community education managers?

Y para terminar os comparto unas frases célebres relativas al aprendizaje, espero las disfrutéis:

La actividad más importante que un ser humano puede lograr es aprender para entender, porque entender es ser libre. – Baruch Spinoza

Oigo y olvido. Veo y aprendo. Hago y entiendo. – Confucio

De uno aprenden todos. – Virgilio

Why SME’S should trust in Cloud Computing?

The first thing you learn when you get into the Social Media’s Universe is that it provides both great companies and little ones the same advantages. I would dare say that little ones get bigger profits from it.

The times when only the biggest ones survived are gone. Nowadays size doesn’t matter or at least not as much as before. Creativity, freshness and innovation are much more important than the position of the company in the Fortune’s ranking. Nowadays the law of the supply and demand have turned to a broad market niche.

Tailored suits and mindsets based on meeting customers’ needs prevail. Cloud computing appears to make easier our issues and business.

"Nubes" por Julio Aedo

“Nubes” por Julio Aedo

According to Mercedes Serrano, HP Cloud Manager for Spain and Portugal, in EFE Press Agency “more than half of the Spanish companies are already using cloud technology but they ignore the internal management changes needed to face it” (Source)

So…. which are the advantages of cloud hosting?

  • Inmediacy: Now I want to have my data available “right now, wherever I am”. And this need is completely covered by cloud computing. The importance of information in real time and anywhere turns cloud hosting into a worship related message.
  • Costs optimization: Savings come from  IT incomes, resolution of technical problems, hardware and energy costs.
  • 24/7/365 service: The service provided doesn’t rest, doesn’t sleep and has no holidays at all. It works for 24 hours per day, 7 days per week and 365 days per year, giving a 100% coverage. The company contracts services based on its real needs and the payment is according to the service itself.
  • Mobility: Companies hire cloud computing services independently of where they are established and the usage of the service is located wherever they are.
  • Security based on back-up: Loosing information at the cloud is almost impossible. Cloud services providers offer exact copies of the server and face immediately any problem related with.
  • Real time collaboration: Immediacy moves not only from the company to the client but also among the employees. They can share corporative information when and where they want. Just-in-time is again the focus.
  • Simplicity: One of the most important property of the cloud is to be based on simplicity, promptness and easiness in the use. Hardware and software installations are not required to start working. The Internet connection is the one and only requirement.
  • Automatic updates: Cloud providers take charge of the updates needed to operate. Besides, clients are not concerned about server’s maintenance.
  • Services integrated: Cloud hosting is based on the integration of services. Thanks to this systems, companies have on their hands all they need without leaving the cloud. It is not necessary to leave one to go to another because all of them are gathered in one service. This means savings on time in the management and data processing which are translated in savings on the company´s expenditures.
  • Competitivity: As I have said before, cloud storage gives the same level of importance to all type companies. The use of cutting-edge technology helps optimizing jobs and answering in a more effective and competitive way to future requests. The rules of the game have changed and now almost all companies play in the premier league.

¿Por qué las PYMES deben apostar por el almacenamiento en la nube?

Si el mundo del Social Media nos ha dejado claro algo es que es apto en la misma medida para las grandes empresas como para las pequeñas. De las ventajas y economías que se desprenden del uso  de redes sociales se aprovechan tanto los gigantes con cuentas de beneficios con  muchos ceros como  las empresas familiares que sobreviven con presupuestos ajustados.

Se acabaron los tiempos en que el pez grande se comía al pequeño, ahora el tamaño no importa, o al menos no es el único factor determinante y se deja paso y se premia otras cualidades como la creatividad, la originalidad y la oferta de productos y servicios para nichos de mercado que antes estaban huérfanos. El traje a medida y la mentalidad basada en cubrir las necesidades del cliente se imponen. Y en un afán de facilitar las gestiones y dar cobertura a los usuarios aparece la nube.

"Nubes" por Julio Aedo

“Nubes” por Julio Aedo

Según declaraciones de la directora de Cloud de HP para España y Portugal, Mercedes Serrano ofrecidas a Efe “más de las mitad de las empresas españolas utilizan la tecnología cloud, pero desconocen los cambios internos de gestión necesarios para adaptarse a este mundo”. (Fuente)

¿Qué ventajas ofrecen los sistemas de almacenamiento en la nube?

  • Inmediatez: En los últimos tiempos y sobre todo con la entrada en el mercado de los smartphones cada vez tiene mayor peso específico el “ya”. El quiero disponer de mis datos “ahora mismo, ahí donde me encuentre” ha irrumpido en nuestras vidas convirtiéndose en un factor determinante. Y esta necesidad, el almacenaje en la nube lo cubre a la perfección. El concepto de que la información es poder se convierte en el cloud hosting en un culto.
  • Optimización de costes: Se produce un ahorro en salarios IT, en costes de resolución de problemas técnicos, en costes por hardware (en algunos casos por encima del 50%) y es más que  significativo el ahorro en costes de energía.
  • Servicio 24/7/365: El servicio que se ofrece no descansa, no duerme y no tiene vacaciones. Funciona 24 horas al día, 7 días a la semana y 365 días al año ofreciendo una cobertura 100%. La contratación se hace en función de las necesidades que se tengan. Se paga por lo que se usa.
  • Movilidad: Las empresas pueden contratar servicios de cloud hosting independientemente del lugar en el que estén establecidas y el uso del servicio se localiza donde estés.
  • Seguridad a través de cobertura back-up: Los problemas de pérdida de información desaparecen puesto que las empresas que han optado por los servicios basados en la Nube cuentan con copias exactas del servidor que les permiten solucionar eficaz y rápidamente cualquier problema que se les pueda presentar.
  • Colaboración en tiempo real: La inmediatez que ya he señalado anteriormente se traslada no sólo de la empresa al cliente, sino, también entre los propios empleados de la compañía que pueden compartir información corporativa cuando y donde quieran. Otra vez el Just-in-time se convierte en protagonista.
  • Simplicidad: Una de las principales virtudes de la nube se base en su tecnología simple, rápida y de fácil uso. No se requieren instalaciones de hardware y software previas para poder funcionar, con tener disponible una conexión a internet es suficiente.
  • Actualizaciones automáticas: El cliente se despreocupa y son los proveedores Cloud los que se encargan en todo momento de que se cuente con las actualizaciones que necesarias. Además, el cliente se olvida del mantenimiento del servidor.
  • Integración de servicios: Una de las premisas base en el cloud hosting es la integración de servicios que facilita a las empresas tener todo a mano sin tener que salir de la propia nube. Se ahorra tiempo en la gestión y tratamiento de datos que se traduce en ahorro de costes para la empresa.
  • Competitividad: Tal y como he dicho, el almacenaje en la Nube pone al mismo nivel al grande y al pequeño. A través del uso de tecnología de última generación se permite una optimización del trabajo que hasta hace poco era impensable, permitiendo dar respuesta a posibles demandas de forma rápida, ágil y competitiva y a costes inferiores a los que se venían soportando hasta ahora. Las reglas de juego han cambiado y ahora tanto grandes como pequeños juegan en la misma liga.

Para terminar y en  línea con este tema quiero recomendar la lectura del artículo de marketing directo titulado “La nube es la nueva aliada del CRM, mientras el Social CRM crece en importancia” cuyo link adjunto  a continuación y cuya lectura espero os guste (Fuente)