¿Moneda Electrónica, Criptomoneda, Moneda Virtual? ¿Qué es Bitcoin?

Coins by Carlos Porto

Coins by Carlos Porto

La presentación que de Bitcoin se hace en su página oficial es la siguiente:

“Es una moneda digital P2P (peer to peer) de código abierto”.

“Es una moneda digital, un protocolo y un software que permite: transacciones instantáneas punto a punto, pagos en todo el mundo, bajos o cero costos de procesamiento y mucho más”

Otra definición:

“Es una nueva forma de dinero que usa criptografía para controlar su creación y sus transacciones en lugar de depender de autoridades centrales.”

En 2009 y bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto se nos presentó esta opción de monedero virtual que en un principio atrajo a muchos más detractores que seguidores. Y es que eran muy pocos los que le auguraban un futuro mínimante halagüeño, pero, a medida que el tiempo ha ido avanzando y que los nexos con negocios poco recomendables se han ido “suavizando”, la imagen de Bitcoin está dando un giro de 180 grados, pasando de ser la Cenicienta a candidata a princesa del cuento de Hadas del sistema monetario internacional.

Compass On Coins by thanunkorn

Compass On Coins by thanunkorn

Veamos algunos comentarios.

Según Peter Thiel, cofundador de Paypal, el potencial de bitcoin cambiará el mundo. También ha asegurado que muchos de los argumentos contra el uso del Bitcoin se pueden aplicar incluso al dólar americano, siendo éste, como medio de pago, tan falso, tan burbuja en el tiempo y tan poco representativo de algo real como se le achaca a la criptomoneda.

Coin In Nest by renjith krishnan

Coin In Nest by renjith krishnan

Francois R. Velde, el renombrado economista de la Reserva Federal de Chicago la percibe como un concepto extraordinario y un logro excepcional que bien puede ser usado por las instituciones financieras.

James Freeman, del Wall Street Journal,  apunta que su crecimiento ha sido del 300% y que actualmente  se llevan a cabo más de 60.000 transacciones al día.

Y según informa Shawn Knight,  en Techspot, el pasado lunes 19 de noviembre en el senado de USA fue el día Bitcoin donde especialistas hablaron de su creciente popularidad y como ésta popularidad impactará, en el futuro, en todos las actividades sociales, económicas, políticas y… hasta del crimen organizado.

Resumiendo, que el Bitcoin está despegando y parece que lo hace a toda potencia.

Fifty Cent Coins by graur codrin

Fifty Cent Coins by graur codrin

Para acabar de apuntalar esta ascensión, ayer amanecíamos con la noticia de James Choi, en Bitcoin magazine, anunciando que Jiangsu Telecom, una filial de China Telecom y la tercera mayor suministradora de telefonía móvil de China, ha decidido aceptar la moneda virtual en una de sus campañas de promoción.

Pero ¿qué ventajas ofrece?

  • Es una moneda descentralizada.
  • Puede ser usada en cualquier parte del mundo.
  • Es de rápido y sencillo acceso al residir en internet.
  • Muchos proveedores de servicios permiten convertir los pagos en esta moneda local.
  • La recepción de transacciones se realiza en cualquier momento independientemente de si  el ordenador está encendido o apagado.
  • El doble gasto se evita mediante el uso de una cadena de bloques.
  • Las transacciones son baratas y mayoritariamente gratis.

¿Y las desventajas?

  • Inseguridad: hasta la fecha han habido varios incidentes de seguridad aunque sólo uno de ellos ha sido considerado como incidente de seguridad importante en el protocolo.
  • Falta de regulación legal: no está respaldada por ningún  gobierno ni ningún emisor central, no es una moneda oficial.
  • Poca extensión: todavía cuenta con poca penetración en el mercado a pesar de ser una opción cada vez más utilizada.
  • Activo de alto riesgo: sobre todo por la volatilidad de su precio.
  • Irreversibilidad de los pagos: una vez hecha, la transacción en esta moneda no se puede revertir. Lo que sí garantiza Bitcoin es el control de NO envío a direcciones no válidas, en caso de, por ejemplo, error tipográfico no se le permitirá la transacción.
  • Falta de anonimato en las transacciones: todas se almacenan públicamente y de forma permanente en la red, por lo que cualquiera puede ver el balance y las transacciones desde cualquier dirección de la firma. Eso sí, la identidad se salvaguarda y no se puede asociar a la dirección que se tenga hasta que la identidad del propietario sea revelada durante un intercambio. Para compensar ésto se recomienda crear una dirección distinta cada vez que se recibe algún dinero.
  • Está en fase experimental: es una moneda experimental en desarrollo activo.

¿Cómo se pueden obtener Bitcoins?

Pues se puede hacer de tres formas: comprarlos, minarlos e intercambiarlos.

La compra y el intercambio son obvios y si quieres saber más sobre la minería de esta moneda puedes consultar la infografía que está disponible en Slideshare bajo el título “Diccionario Bitcoin”.

Y para ir cerrando este artículo…

Una curiosidad:

¿Qué es lo primero que se compró usando Bitcoins? La respuesta…una pizza, fue el 21 de mayo de 2010 y lo hizo Laszlo Hanyecz en Florida “pagando” 10.000 bitcoin (BTC) a un voluntario en Inglaterra.

¿Y ahora qué? ¿Vas a atreverte a entrar en el mundo Bitcoin? Jeff Bezos a través de Amazon ya lo hace…

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